Bien que la Recherche et le développement (R-D) se concentre généralement dans les pays à revenu élevé, l’innovation est omniprésente. De nombreux pays participent à l’innovation sans avoir d’activités de R-D. L’innovation est un processus et elle se mesure comme tel, impliquant une plus grande variété d’activités. Les enquêtes sur l’innovation couvrent habituellement le secteur des entreprises.

Disposer de données précises peut aider les pays à formuler des politiques pour encourager l’innovation, par exemple, en stimulant le transfert de technologies et en resserrant les liens entre les entreprises privées et les instituts de recherche publics.

À cette fin, l’ISU construit la seule base de données mondiale d’indicateurs comparables au plan international sur l’innovation, fondée sur les résultats de notre collecte de données bisannuelle qui implique les pays à tous les niveaux de revenu.

Puisque la collecte de données dans ce domaine est relativement nouvelle pour de nombreux pays, l’ISU les aide à concevoir leurs enquêtes nationales en leur offrant de la formation et une assistance technique sur les directives et les cadres méthodologiques internationaux, comme le Manuel d'Oslo, lesquels sont élaborés en consultation avec des partenaires comme Eurostat, l’OCDE et RICYT.